Descubrir nuestra conexion con el cosmos y reconocer el despertar de una nueva conciencia.


El telescopio espacial Herschel de la ESA  ha hecho un descubrimiento inesperado: un agujero en el espacio. El agujero ha proporcionado a los astrónomos una visión sorprendente en el final del proceso de formación de estrellas.

Las estrellas nacen de nubes densas de polvo y gas que ahora se puede estudiar con detalle sin precedentes con  el telescopio infrarrojo, Herschel. Aunque los chorros y los vientos del gas se han visto venir de las estrellas jóvenes en el pasado, siempre ha sido un misterio saber exactamente como una estrella joven utiliza todo esto para soplar su entorno y salir de su nube de nacimiento. Ahora, por primera vez, Herschel podrá ver un paso inesperado en este proceso.

Una nube de gas brillante reflectante conocida por los astrónomos como NGC 1999 se encuentra al lado de un parche negro del cielo. Para la mayor parte del siglo 20, los parches negros han sido conocidos por ser densas nubes de polvo y gas que bloquean a la luz y no permiten que pase a través.

Cuando Herschel miró en su dirección para estudiar las estrellas jóvenes cercanas, la nube siguió siendo negra. ¡Pero espera! Eso no debería ser así. Los ojos infrarrojos de Herschel están diseñados para ver dentro de estas nubes. O bien la nube era inmensamente denso o algo andaba mal.

Investigando más utilizando telescopios terrestres, los astrónomos encontraron la misma historia sin embargo se veía:  Que este parche no se ve negro porque es un bolsillo denso de gas, sino porque es realmente vacío. Algo ha producido un agujero a través de la nube. “Nadie ha visto nunca un agujero como éste”, dice Tom Megeath, de la Universidad de Toledo.

Los astrónomos creen que el agujero debe haber sido abierto, cuando los chorros estrechos de gas de algunas de las estrellas jóvenes de la región han perforado la capa de polvo y gas que se denomina NGC 1999. La poderosa radiación de una estrella madura cercana también puede haber contribuido a despejar el agujero. Cualquiera que sea la cadena exacta de eventos,  podría ser un atisbo importante en el camino de las estrellas recién nacidas y saber como dispersan sus nubes de nacimiento.

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